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Los cristianos en los países islámicos

La Agencia FIDES ha hecho público un estudio sobre la situación de los cristianos en tierras del Islam. Este es un resumen del estudio correspondiente al año 2003:

Afganistán: Población 25 millones: musulmanes el 99%, cristianos, algunas decenas. El régimen de los talibanes expulsó del país a la casi totalidad de los 7.000 cristianos que residían con la acusación de proselitismo.

Arabia Saudita: Población 21,6 millones: musulmanes 93,7, cristianos 3,7%. La comunidad cristiana está formada exclusivamente por trabajadores extranjeros: cerca de seis millones. Los cristianos no pueden reunirse para orar, aunque sea en casas particulares. Está prohibido poseer biblias. El proselitismo está castigado con la pena de muerte. Considerada "tierra sagrada" musulmana la tierra de Arabia Saudita no permite a los fieles de otras religiones construir lugares de culto.

Bahrein: Población 617.000: musulmanes 82,4%, cristianos 10,5%. En el país viven 45.000 cristianos. Gozan de la libertad de culto, no libertad religiosa. Las Hermanas Combonianas dirigen una escuela de 1.600 alumnas.

Bangladesh: Población 22,7 millones: musulmanes 88%, cristianos el 0,3%. De éstos, los católicos son 300.000. La tolerancia religiosa es buena. La Iglesia está muy comprometida en los campos de la educación, lucha contra la pobreza y el sector hospitalario. Ponen dificultades a la concesión de visado a los misioneros.

Brunei: Población 307.000: musulmanes 70 %, cristianos 7,7%. El Islam es religión de Estado. No se conceden permisos para la construcción de iglesias. El Ministerio de Educación impone a todos los estudiantes, cristianos incluidos, hacer estudios islámicos aun en las escuelas privadas.

Emiratos Árabes Unidos: Población 2.4 millones: musulmanes 75,6%, Cristianos 11,1%. Los católicos son 125.000. El Islam es la religión oficial. La comunidad cristiana goza de libertad de culto y promueve obras educativas. Hay 14 sacerdotes y 6 escuelas católicas. En Dubai se está construyendo la iglesia más grande del Oriente Medio.

Indonesia: Población 211 millones: musulmanes 55% (150 millones), cristianos 10% (los católicos suman 6,4 millones). La constitución asegura libertad de culto y el gobierno respeta en general este principio. Episodios de matanzas de cristianos se verifican en las islas Molucas. Pueblos enteros fueron obligados a convertirse al Islam. Ha crecido la tensión por una serie de atentados que destruyeron iglesias de Yakarta.

Irak: Población 23 millones: musulmanes 96%, cristianos 4% (católicos 270.000). La religión del Estado es el Islam. Hay libertad de culto. Hay cristianos en el Gobierno, Como el Vice-primer ministro Tarik Ariz, caldeo católico.

Irán: Población 62 millones: musulmanes 99%, Cristianos 0,1% (católicos 16.000). Desde el establecimiento de la República islámica en 1979, el Islam chiíta es religión del Estado. Una libertad limitada se extiende a las demás religiones.

Jordania: Población 6,3 millones: musulmanes 96%, cristianos 4% (católicos 48.000). La libertad de culto está garantizada por el gobierno. En el año 2000 fue presentada una petición por 53 de los 80 diputados de la Cámara pidiendo la aplicación de la sharía, la ley religiosa musulmana, en Jordania.

Kuwait: Población 1.9 millones: musulmanes 83%, cristianos 12,7 % (Católicos 175.000). La constitución garantiza la libertad religiosa. Los cristianos son todos trabajadores extranjeros. Los católicos tienen abiertas dos iglesias: la catedral en el desierto y Nuestra Señora de Arabia en Ahmadi.

Líbano: Población 4 millones: musulmanes 49%, cristianos 41%. La constitución garantiza libertad religiosa con representaciones políticas equilibradas. El presidente de la República es cristiano maronita, el primer ministro, musulmán sunnita, y el presidente del parlamento, musulmán shiíta. En 1995 estalló la guerra civil entre musulmanes y cristianos que duró hasta 1990. Más de las tres cuartas partes de las 150.000 víctimas fueron cristianas. La guerra erosionó el modelo de convivencia interreligiosa. Se registra un incremento de fundamentalismo musulmán. La formación shiíta Hezbollah reclama la institución de un Estado puramente islámico, según el modelo iraní.

Malasia: Población 22,2 millones: musulmanes 50%, cristianos 8% (Católicos 72 1.000). El Islam es religión del Estado. La constitución garantiza la libertad de culto pero los movimientos fundamentalistas ejercen una fuerte presión a nivel político y social. No se conceden permisos para la construcción de iglesias.

Maldivas: Población 286.000: musulmanes 99,2%, cristianos 0,1% (católicos 80). Paraíso turístico con el Islam como religión oficial. Rige la sharía. Se prohíbe a los cristianos tener lugar de Culto. A partir de 1999 el gobierno emprendió una masiva campaña de islamización, marginando a los cristianos.

Omán: Población 2,5 millones: musulmanes 87,4%, cristianos 4,9% (católicos 55.000). Omán tiene cuatro parroquias católicas. El Sultán ha dado un terreno para construir una iglesia y ha hecho construir iglesias con sus propios fondos. Los cristianos dirigen escuelas y pueden organizarse.

Pakistán: Población 141 millones: musulmanes 87%, cristianos 1,5 (católicos 1.082.862). Las minorías cristianas están discriminadas por el “sistema de electorado separado” que regula el derecho a voto en base a la pertenencia religiosa, es decir, pueden votar por un restringido número de candidatos y solo de la propia religión; una violación de los derechos humanos. Los cristianos protestan por la ley sobre “la blasfemia” que castiga incluso con la pena de muerte a "cualquiera que con palabra o escritos ofende al sagrado profeta Mahoma”. La ley es apta para resolver desavenencias personales. Con frecuencia son atacados los cristianos, sobre todo, con ocasión de crisis internacionales.

Palestina: Población 2,2 millones: musulmanes 73,5%, cristianos 8,6% (católicos 28.000). Los cristianos están fragmentados en pequeñas comunidades. Después de la segunda "intifada" la Iglesia resintió su condición de minoría en un contexto musulmán que, por un lado, exige solidaridad política y por el otro, tiende a marginarla, empujando a muchos jóvenes a la emigración. El 15 de febrero de 2000 se firmó el Acuerdo de Base entre la Santa Sede y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP), en el que se reconoció a la Iglesia la libertad de ejercer su misión y reconociendo personalidad jurídica a la Iglesia católica.

Qatar: Población 600.000: musulmanes 82,7%, cristianos 10.4% (católicos 36.000). El gobierno muestra signos de tolerancia religiosa. En 1999 aprobó la construcción de la primera iglesia en Doha, capital de Qatar

Asia Central

En las antiguas repúblicas de Asia Central prevalece un Islam pacífico. Hay, sin embargo, infiltraciones de extremistas islámicos que tratan de establecer regímenes islámicos.

Kazajistan: Población 14.900.000: musulmanes 42,71%, agnósticos 40,2%, cristianos 16,7% (católicos 510.000). La constitución es laica y no hay restricciones a la libertad religiosa. En el país hay más de 100 etnias y más de 40 confesiones religiosas que viven en paz.

Kirjistan: Población 4.600.000: musulmanes 60,8%, agnósticos 27,9%, cristianos 10,4% (católicos 1.600). La constitución garantiza la libertad religiosa. El Estado es laico y el gobierno considera amenaza la difusión del extremismo islámico

Tajikistan: Población 6.100.000: musulmanes 83.%, agnósticos 13,9%, cristianos 2,1%. (Los católicos son 4.412). Después de cuatro años de guerra entre el gobierno y la oposición islámica, la situación es estable.

Turkenistan: Población 4.400.000: musulmanes 87,2%, agnósticos 10,4%, cristianos 2,3% (católicos 2.100). La constitución garantiza libertad religiosa. Hay controles en los lugares de culto, excepto para musulmanes y rusos ortodoxos.

Uzbakistan: Población 24.300.000: musulmanes 76,2%, agnósticos 21.6%, cristianos 1,7% (católicos 40.000). El gobierno teme infiltraciones extremistas islámicas y sectas. Hay tres parroquias católicas y tres centros misioneros. Un misionero escribe que "las mujeres musulmanas desean emanciparse y por eso vienen a la Iglesia Católica. Con la iglesia descubren también una cultura noble e internacional. Los musulmanes temen ser colonizados por los fundamentalistas musulmanes y por las sectas protestantes que han invadido estas tierras a partir de 1990".

África

En África las relaciones entre musulmanes y cristianos varían de Estado a Estado, yendo de una pacífica convivencia a enfrentamientos. Los problemas más espinosos se hallan en aquellos países que han adoptado el Islam como religión oficial y la sharía como ley estatal. Otro problema son las infiltraciones de extremistas islámicos que desnaturalizan la naturaleza tolerante del Islam local.

Argelia: Población 29.400.000: musulmanes 99,5%, cristianos 0,5% (católicos 2.500). El país se encuentra en guerra civil desde 1992 entre el ejército y grupos islámicos, con 100.000 muertos. Sacerdotes, monjas, decenas de laicos y el obispo de Orán fueron asesinados por ser extranjeros y también por ser cristianos.

Burkina Faso: Población 10.800.000: musulmanes 43%, animistas 45%, católicos 10%. País muy pobre. A partir de 1989 aparecen las primeras manifestaciones de extremismo islámico. La situación más difícil se encuentra en el norte del país donde es más fuerte la presencia musulmana.

Chad: Población 7.100.000: musulmanes 54%, católicos 20%, protestantes 14%, animastas 7%. Dividido entre un norte musulmán y un sur animista y cristiano, prevalece la tolerancia del Islam local.

Egipto: Población 62.100.000: musulmanes 94%, coptos 6% (católicos 216.503). La constitución proclama la igualdad de todos los ciudadanos. Sin embargo el sistema jurídico está islamizado. El Islam es religión de Estado “y cualquier ley contraria al Islam es contraria a la constitución”. El proselitismo está formalmente prohibido. Grupos terroristas musulmanes atacan sistemáticamente a los cristianos coptos, sobre todo en el Alto Egipto, donde es más densa la presencia cristiana.

Eritrea: Población 3.500.000: musulmanes 50%, cristianos 50% (católicos 133.203). Las relaciones intercomunitarias son buenas. Hay infiltraciones, sin embargo, de extremistas musulmanes provenientes de Sudán, Yemen y Arabia Saudita.

Guinea Conakry: Población 7.400.000: musulmanes 86,9%, animistas 4,6%, cristianos 4,3%. El gobierno reconoce la libertad de culto. El Islam local es pacífico.

Libia: Población 5.600.000: musulmanes 97%, católicos 50.000. Las minorías religiosas no tienen la vida fácil. La mayor parte de las iglesias fueron cerradas después de la revolución de 1969. En 1998 se restablecieron relaciones diplomáticas con la Santa Sede. Hay movimientos extremistas islámicos que luchan contra Kadafi.

Mali: Población 9.900.000: musulmanes 90,5%, animistas 9%, cristianos 1%. El Islam local es tolerante. El presidente ha declarado que el integralismo religioso es contrario a la identidad africana. Hay grupos de integristas islámicos apoyados por Arabia Saudita.

Marruecos: Población 27.200.000; musulmanes 98,7%, cristianos 1,1%(católicos 234.266). El Islam es religión de Estado. Hay libertad de culto, pero no de religión, para hebreos y cristianos. Sin embargo, se señalan discriminaciones hacia los cristianos.

Mauritania: Población 2.400.000: musulmanes 99,5%, cristianos 0,2% (católicos 5.072). La única religión reconocida es el Islam. Quien profesa el cristianismo públicamente es perseguido penalmente. La sharía fue introducida en los años 80.

Niger: Población 9.900.000: musulmanes 98,7%, animistas 0,7%, cristianos 0,4% (católicos 20.000). El Islam local está impregnado de animismo y es tolerante, aunque hay infiltraciones de extremistas islámicos.

Nigeria: Población 103.400.000: musulmanes 45%, cristianos 45%, animistas 9% (católicos 11.846.677). En Nigeria existen más de 250 etnias. Las relaciones entre cristianos y musulmanes degeneran a veces en lucha abierta especialmente desde que 12, de los 36 Estados de la federación, aceptaron la sharía islámica como ley estatal. Causan estas tensiones fanáticos musulmanes formados en Irán o en la Universidad islámica de el-Azhar, Egipto. No son muchos pero son activos.

Senegal: Población 9.400.000: musulmanes 92%, animistas 6%, cristianos 2% (católicos 292.550). La constitución aprobada en 2001 reconoce la laicidad del estado y libertad de culto.

Somalia: Población 6.800.000: musulmanes 99%, católicos 200. La situación de Somalia es anárquica desde la caída del régimen de Siad Barri en 1991.La catedral de Mogadiscio fue destruida y los religiosos cristianos obligados a salir del país. Hay infiltraciones de extremistas islámicos ligados a Bin Laden. La constitución reconoce solamente una religión: la islámica.

Sudan: Población 28.800.000: musulmanes 73%, animistas 16,7%, cristianos 8,2% (católicos 3.148.593). Sudán está dividido entre un norte, árabe y musulmán, y el sur animista y cristiano. La introducción en 1983 de la sharia islámica desencadenó la revuelta de las provincias del sur. La guerra ha provocado más de dos millones de muertos, millares de prófugos y devastaciones inmensas. El sur se ve despojado de sus riquezas en beneficio del norte musulmán: petróleo, madera preciosa, etc.

Túnez: Población 9.100.000: musulmanes 99%, católicos 21.000. La constitución establece que el Islam es religión de Estado y garantiza la libertad de culto. Hay movimientos islámicos reprimidos con firmeza por el gobierno.